Boekrecensies vanuit christelijk perspectief

De volgende boeken zijn gerecenseerd door

Sjoerd Veenman

Dit is een historische roman over de kerkstrijd in 1834 die totaal uit de hand liep. Het is een bizarre geschiedenis over het conflict tussen een strenggelovig volk en een liberale elite. Een strijd tussen arm en rijk, tussen kerk en staat.
In "De boekhandel van de wereld' vertellen Andrew Pettegree en Arthur der Weduwen het verhaal van de opkomst en het grote succes van het bloeiende zeventiende-eeuwse Nederlandse boekenbedrijf. In de zeventiende eeuw was Nederland het centrum van de boekenwereld. In het verhaal over de Gouden Eeuw wordt dit zelden verteld. Het was de tijd van de voc, van Rembrandt en Vermeer, en alle aandacht is altijd uitgegaan naar de Hollandse schilderkunst. Maar per hoofd van de bevolking bezaten de inwoners van de Nederlandse republiek meer boeken dan in enig ander land in Europa.
Het verhaal gaat over een weinig gemotiveerde student, Tsutomu Yoshioka, die gebukt gaat onder een gebrek aan geld en een behoefte aan seks. Hij heeft een kortstondige affaire met Mitsu, een naïef plattelandsmeisje. Ze delen het bed, hoewel zij daar nog niet aan toe is. Daarna laat hij haar vallen en zij blijft achter, hopend dat hij bij haar terug zal komen.
De bestaande vertalingen van De Christenreis waren echter grotendeels verouderd en daarom is het goede zaak dat Prof. Dr. A. Baars voor een nieuwe vertaling heeft gezorgd. Baars heeft ervoor gekozen om dicht bij het oorspronkelijke Engels te blijven, waarmee hij Bunyan recht wil doen.
Een van grootste militaire confrontaties in de negentiende eeuw vond plaats op het schiereiland De Krim. Niet alleen nu, maar ook in 1853-1856 betwist gebied. Frankrijk, Engeland en Turkije voerden oorlog met Rusland, dat zich niet aan internationale afspraken hield. Een bloedige oorlog die vele duizenden levens heeft gekost. De meeste slachtoffers vielen niet in veldslagen, maar kwamen om door ziekte en ontberingen. Om die reden besloot de bekende verpleegster Florence Nightingale om samen met een aantal andere vrouwen te hulp te schieten.
Getuigen uit de Vroege Kerk bepalen de lezer van vandaag bij de vroegchristelijke hoop. De hoop op Christus de Verlosser. Voor Hem hadden zij hun leven over. Wie waren deze getuigen? In wat voor wereld leefden zij, waaruit bestond hun getuigenis en welke geschriften lieten zij na?