Boekrecensies vanuit christelijk perspectief

20230

Wortelzucht

Auteur

Type boek

Recensie

Datum

Waardering

Marcel van Kanten

autobiografie

Antoinette Schram

19-05-2021

3 out of 5 stars

 

BESTEL

Recensie

Marcel van Kanten, geboren in 1963 in Rotterdam heeft een Indische moeder en een Surinaamse vader. In hem komt de Nederlandse koloniale geschiedenis samen en dat merk je aan zijn verhalen. In zijn debuut Wortelzucht schrijft hij zijn autobiografische relaas van zijn zoektocht naar zijn achtergrond.

Marcel kent verhalen van zijn afkomst. Hij komt bij beide opa’s en oma’s over de vloer. Het is natuurlijk ook verwarrend, zo’n wisseling van de ene naar de andere wereld met ander eten en andere woorden. Maar er moet vooral keurig Nederlands worden gesproken en niet alles wordt verteld. Maar is er echt plaats voor hem in Nederland? Als Marcel van Kanten voor zijn verjaardag een DNA-test krijgt, komt hij erachter dat in zijn bloed wel dertien verschillende etniciteiten zitten, waaronder vijf Afrikaanse en een Joodse bloedlijn. Marcel gaat zijn stamboom langs en diept zo de koloniale geschiedenis op. In Suriname ontdek je de wreedheden van de slavernij voor de slaafgemaakten en onrechtvaardige rijkdom van de plantagehouders. Voorgerekend wordt bijvoorbeeld wat zij kregen voor de voorouders van Marcel van Kanten, terwijl de familie geen schadeloosstelling kreeg. Dat slavenhouders en slaafgemaakten met elkaar verweven zijn is voor Marcel bewezen op grond van de DNA-test. Daarom is er in dit boek ook aandacht voor de voorname Ierse family Kennedy, dezelfde voorvoorouder van de latere president van Amerika.

Ook wordt duidelijk hoe na de afschaffing van de slavernij, arbeidsmigranten, onder anderen ook uit Portugees Madeira naar Suriname kwamen en zodoende een plek in de stamboom van Marcel hebben gekregen.

Aan de andere kant van de wereld is daar de geschiedenis van Nederlands-Indië en Knil-militairen, die een njai hadden, een Javaanse of Molukse vrouw met wie ze niet officieel waren getrouwd, maar wel kinderen mee kregen. De voorouders van Marcel van Kanten hadden het in Nederlands-Indië niet slecht, ze waren goed opgeleid en zelfs eigenaar van een plantage. Zo brengen de voorouders van Marcel beide kanten van de geschiedenis in één persoon.

Juist dat beide geschiedenissen in één persoon terugkomen, maakt Wortelzucht boeiend om te lezen. Het is of je kijkt naar een aflevering van een verborgen verleden, maar dan veel uitgebreider, want Marcel van Kanten, loopt de stamboom na via zijn vader, moeder en opa’s en oma’s van beide kanten.

Het zijn korte stukjes. In het begin met anekdotes uit de familiegeschiedenis, naar aanleiding van een voorwerp of een herinnering. Daarbij springt Marcel van Kanten heen en weer in de tijd en van oost naar west, de hele wereld over vooral in de driehoek Indonesië, Suriname, Europa. Aan het eind is er aandacht voor de slavernij vanuit Afrika. Het is een mooi verzorgd boek, stevig papier met veel ingekleurde foto’s.

Tussen de regels zit woede en verdriet over de manier waarop in Nederland met de geschiedenis wordt omgegaan. Je merkt aan de zorgvuldige keuze voor woorden waarmee de geschiedenis gedekoloniseerd wordt. Het verhaal van Marcel van Kanten laat zien dat er een ander verhaal is.

Jouw waardering

Like en deel deze recensie:



Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.